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ferentes, y se encamina constantemente a perfeccionar el órden social, arreglando cuidadosamente todas las partes de la adminis

tracion interior y exterior de los estados. LA ESTADÍSTICA no es otra cosa que una noticia ¿? ¿ en que se halla ó se hallaba una nacion. En ... e ella se explica su forma de gobierno, se inos, dican sus relaciones diplomáticas y su influen- cia en el sistema de los pueblos que la rodean; se dá una idea fiel de su religion, leyes, ¿. cribe su posicion geográfica; se deterrñida a éxtensión de su territorio, y se presenta er cuadro de su población y de sus fuerzas terrestres y marítimas. En ella, por último, se comparañas rentas y los gastos, las imo portaciones y exportaciones; la deuda publica y los medios de extihguirla; y se trata tambien del estado de las ciencias, de la literatura y de las arteso o ciuffo, o va ae;... y - A la noticia circunstáneada del estado actual de la nación que se lexámilia;ies neo cesario que preceda la historia de las difirentes situaciones en que se ha eneontrado, á fin de determiñar maso facilmente l6 que ha pérdido 6 ganado por la sucesion de los tiempos, y los diversos sistemas que ha abrá zado. Tal vez llegará día en que este méto

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dos haga conoceroilo importante qué ese determinar la estadística de todas las naciones del globo en cada siglo, no solo por la utilidad que de ello puede resultará los contemporáneos; sino tambien para instruccion de la posteridad... ..., w. so....inenc a o El estudió de la econoMA GENERAL sirve para ilustrar la estadística por medio de comparaciones y observaciónes. Ella establece reglas fundadas en los resultadoso que suministra la historia y la experiencia; resultados satisfactorios, aunque la historia en algunos casos ho sea muy fiel ni completa. * En efecto, hay una multitud de naciomes que han descuidado sus anales; y el tiempo, las guerras, y el fahatismo político ó religioso han destruido infinitos monumentos. Los hechos principales están atestiguados por las fiestas que se celebraban, por las ciudades edificadas, por las columnas, las medallas y los sepulcros; pero es menester sin embargo proceder eñ esto con las mis----- el s- = * ------. -

sprecauciónes que con la tradicion vulgar, intérprete de dichos monumentos. Solo la crítica, que de los hechos mas recientes sabe sacar las consecuencias y las pruebas de un hecho anterior, puede ocurrir á estos inconvenientes, alejando todas las dudas. "o" Así, pues, él análisis comparado de las leñ.

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guas (3 ) y el paralelo de los ritos religiosos, enseñarán si es creible que en tal ó cual época se hayan reunido y mezclado una ó mas naeiones. Del mismo modo, tomando una época fija y sobre la cual estén de acuerdo los historiadores, y dada, la estadística de los conocimientos de la nacion que se trata de observar, será muy facil decidir si es tan antigua como se suponer caos , o - = Muchos autores han escrito sobre la ciencia pólítica, pero ninguno la ha sujetado á la regularidad metódica empleada en las otras ciencias. Unos, inflamados con la pintura brillante de las reyoluciones de Atenas y de Roma, y deslumbrados con nombres célebres, piden la disolucion de todos los gobierños, creyendo poder ofrecer los medios de regularizarlos. Otros, arrastrados por el entusiasmo de la libertad y de la virtud, pero distantes del teatro de las oyoluciones, y por consiguiente incapaceso de juzgar lo que son los hombres en estas crisis funestas, predican la guerra civil creyéndo defender la libertad. Por todas partes el error y la mentira engendrano nuevos sistemas, y los pueblos aprendená costa de continuadas des: dichas lo peligroso que es el adoptarlos 2.

Entonces, es cuando ser conoce2 mejor lo muy importante que es para los que, so, des"

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tinan á los empleos públicos el estudiar prác. ticamente, los pueblos y los hombres, y meditar profundamente las lecciones que la historia les suministra.

El objeto del estudio de la economía general no es trazar el plan imaginario de un estado en que todos los hombres sean felices y virtuosos á un mismo tiempo, ni tampoco ofrecer el brillante aparato de axiomas políticos, pedantescamente disfrazados en una multitud de obras. No se trata de calcular gravemente con Platon, si la felicidad de un rey legítimo está respecto á la de un tirano en la proporcion de á 3 o 4 (4), sino de tomar por modelo á Aristóteles, que antes de escribir su Política compiló y examinó las constituciones de ciento cincuenta y ocho pueblos (5); de recorrer la historia de las naciones desde el principio del mundo hasta nuestros dias, y de marchar, siguiendo pasoá paso los progresos de las luces, ácia el conocimiento de los misterios de la politica, de la diplomacia, de la legislacion y de la - jurisprudencia -o o r> Alembert (6) dice ue el unive , y o para el que pudiese abrazarle todo bajo uñ » solo punto de vista, no sería mas que un objeto único y una grande verdad.” Apliquemós este parecerá la economía general, , E19ío..., . . k.- 2 o 2 o C4

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y reconozcamos el príncipio de que la politica ilustrada por la historia no es mas que un solo hecho y una sola verdad. o Bien se podria asegurar que el estudió de la economía general y de la estadística interesa á todas las clases de la sociedad. En efecto, por el profundo examen de las reglas de la política, y por el conocimiento de las partes de la administracion interior de los estados, podrá el viajero fecundizar sus investigaeiones, dar resultados positivos, y suministrar al historiador materiales selectos. El labrador, el propietario y aun el artista sacarían grandes ventajas del conocimiento de los beneficios que deben esperar naturalmente de una ley nueva.” El apreciable comerciante, que sabe salvar las distancias para reunir los hombres, y proporcionarles nuevos socorros ó nuevas comodidades, vé de repente entorpecidas sus operaciones por la guerra, ó facilitadas por la paz. La menor oscilacion en el gobierno trastorna su fortuna; y solo el estudio de la política puede enseñarle á prever estas crisis importantes. " Pero de cuanta mas utilidad será el estudio de la economía general y de la estadística para las personas que se dedican

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á la ciencia política, á la diplomácia, á

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