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aumentara sino en caso, de guerra y solo mientras ésta dure; y sus variaciones no han de depender de otra causa que de la subida ó baja bien examinada del marco de

plata, y de la mejora ó deterioro del objeto sobre que se imponen, o , o . A fin de conciliar los intereses de la justicia y la humanidad con las urgencias y la

prosperidad del estado, deben las contribuciones exceder siempre á las necesidades efec.

tivas, y dedicar el sobrante á socorrer á loso pueblos ó distritos víctimas de algun acaso fortuito, á desecar pantanos, desmontar los terrenos incultos, al empedrado y alumbrado de las ciudades, á auxiliar á los labrado-, res poco acomgdados, á formar, restablecer ó reparar los establecimientos y edificios públicos; y por último á construir puentes, y abrir canales. . . . . . . . . . . . . En el establecimiento de las contribuciohes directas que tocan mas particularmente al comercio, por versar sobre objetos de consumo, es menester proceder de mahéra que sea suave y póco costbsa la recaudacioñ, y que coarte io menos posible la libertad, que es el álma y la esencia del comercio.oo o ... suy (67), que es quien mejor ha como: g, "... voz a sa se su o go, cido el sistema de hacienda, le reducia á tres puntos; imponer lo menos que se pueda á la

gente del campo; cargar todo el peso de las contribuciones sobre las rentas y los consamos; economizar todos los años del sobrante de las contribuciones lo que baste para hacer frente á los gastos extraordinarios sin tener que recurrir á nuevos impuestos. Las operaciones de aquel gran ministro demuestran mueho mejor aun que sus escritos, que se hallaba convencido de que cuanto mas se favorece á la poblacion, á las manufacturas y ál comercio, tanto mas productivos son los tributos: que un impuesto módico se recauda mas facilmente, asegura una renta efectiva, y si se quiere la aumenta; al paso que las contribuciones exorbitantes hacen bajar de repenter el precio de los frutos y de las manufacturas, por la disminucion del número de compradores y de consumidores; arruinan al artesano, desalientan al labrador, paralizan el comercio, promueven el fraude, disminuyen los valores, y ofrecen un alimento al espíritu de rebelion; que los subsidios que dan los pueblos deben entrar en las arcas del tesoro público por vía de simple percepcion, y no por medio de arriendos ni direcciones interesadas; que por las cantidades que paga el pueblo y las que el gobierno recibe se prue

ba la exactitud del cargo y la fidelidad de lá data comparando los precios fijados en las contratas que hacen los agentes de la au

toridad con el precio corriente de los artículos de que estas contratas se componen.

Por esto en quince años de administracion descargóSully á la Francia de dosciéntos millones de deuda, y rebajó al pueblo veinte millones sobre las contribuciones de 1595; y á pesar de todo eso, á la muerte del buen Enrique existian ahorrados treinta millones. ¡Qué modelo tan digno de ser imitado! 2 o En resumen; no hay mejor sistema de hacienda que el que está más acomodado á la constitucion física del pais á que se aplica; y todo el crédito de un impuesto depende del caracter de los magistrados que le establecen, del objeto que se proponen al crearle, del modó de hacerle efectivo, de su inversión, y de que no perjudique notablemente á la riqueza nacional. " Afianzada la tranquilidad interior con leyes sábias, necesitan los pueblos asegurar su libertad exterior, ó extender sus relaciones comerciales; lo que ha dado origen á la ciencia de las negociaciones, ciencia la mas sublime, pues tiene por objeto reunir á los hombres de todos los paises por medio de un sentimiento recíproco de afecto ó de bene

volencia. o - Los estados carecen muchas veces de ar

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tículos necesarios para la vida ó el comercio; y de que solo los extrangeros pueden proveerles; y de aquí han provenido los tratados de comercio. Hay ocasiones en que el estado se vé acometido por enemigos poderosos, y necesita, socorros; y en tal caso se concluye un tratado de alianza: si una nar cion, respetable amenaza la tranquilidad de los demas pueblos, se hace al instante una coalicion ó se forma una liga para reprimir ; Pero ¿qué viene,á ser un tratado Generalmente, hablando es un pacto solemne entre dos estados, y que solo pueden concluirle los magistrados que ejercen la soberanía. Por esta razon se considera como traidores á los que tratan con las potencias extrangeras sin una mision emanada de la au

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toridad soberana de la nacion. :

Los tratados son perpetuos ó temporales, de comercio, de paz, de alianza ofensiva ó defensiva, ó simplemente de neutralidad. Se hacen con las potencias, vecinas ó con pueblos lejanos, tratándose en el primer caso de la defensa comun ó de una proteccion especial, y en el segundo de la garantía del comereio, de la libertad de la navegacion, y de la seguridad y proteccion en los puertos., Deben concluirse bajo principios conformes al derecho natural y de gentes, y estar extendidos en términos claros y precisos, teniendo por base la buena fe y la lealtad. Se anulan los tratados por haberse concluido el tiempo estipulado, por consentimiento mútuo, de las potencias contratantes, por no cumplirse las estipulaciones que, contienen, ó por la declaracion pública de guerra. o La sutileza que emplean - los gobiernos para tratar con los estrangeros es la ciencia política: del conocimiento de los tratados concluidos depende la ciencia diplomática; y el arte de hager, que redunden en beneficio del estado es lo que se llama política exterior. Esta se funda en cuatro sistemas. El primero es el de procurar hacerse superior á las demás potencias aunque esten todas reunidas. Este es el mas brillante, el mas lisonjero, y al mismo tiempo el mas funesto, pues provoca la enemistad y rivalidad de los pueblos vecinos. El segundo consisteien adquirir una superioridad de órden; en ser, por ejemiplo, la primera de las potencias contineníales ó marítimas. Una potencia semejante tiene sobre las otras la ventaja de la unidad de aceion y de medios; pero si excita á cada pasó celos acaba por arruinarse, ó pasa al primer sistema que no es menos peligroso. El tercero consiste en ser una potencia info- h

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