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blico que acusa, el acusado que niega, y el juez que decide lo que se ha de tener por verídico. , , , , , , ,

Que el juez no debe jamas interpretar la ley en asuntos criminales, sino referirse á los legisladores, ó aplicarla cuando es clara y precisa; y en caso de interpretarla ha de ser siempre á favor del acusado. Que es necesario que las leyes sean claras y estén escritas y publicadas en lengua vulgar. para que todos las entiendan, y sepan que si las quebrantan recibirán el castigo que en ellas se señala, y éste miedo les contenga. Que se debe dar crédito á los testigos no por su número, sino segun el interés que tengan en decir ó callar la verdad, la confianza que inspire su moralidad, y las mayores ó menores luces que dén sobre la acusacion. Que es precisó no prometer la impunidad al cómplice de un gran delito, aun cuando descubriese los demas cómplices, pues en este caso la ley transigiría con el crímen. Que se debe mirar el interés como la medida de todas las acusaciones, y el juez no debe dar crédito alguno al hombre infamado ó que ha sido cómplice de un delito. Que debe ser inflexible en los casos graves, porque son fruto de la perversidad; é indulgente con las faltas leves,

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que son una consecuencia de la flaqueza humana. Por último, que es necesario que el castigo sea pronto, público y análogo al delito. " " -Los delitos se dividen en tres clases, á saber: ataque directo é inmediato al órden de la sociedad: atentado á la vida, al honor, óá la propiedad de los ciudadanos ó súbditos; y ofensa á la ley, : , , La legislacion criminal distingue el error, la culpa, el delito, el crimen, y la reincidencia. o a - El error es de hecho ó de derecho, esencial ó accidental, voluntario ó involuntario. Es de hecho cuando nos engañamos sobre un hecho; de derecho cuando no comprendemos el sentido de la ley; esencial cuando recae sobre la totalidad de la accion ú del objeto; accidental cuando solo tiene relacion con alguna de sus partes; voluntario cuando le hemos cometido con intencion, é involuntario cuando ha sucedido lo contrario. Culpa es cuando voluntariamente no se cumple con una obligacion impuesta por las leyes ó el uso, pero cuyo caracter, nos es tan grave que excite la severidad del ministerio público. , Delito, tanto en su etimología como

en su aplicacion, es el abandano, ó quebrantamiento de la ley, por lo cual ésta no debe eastigar una acción que no ha previsto, pues ciertamente sería un absurd9 acusará un individuo porque no ha observado una regla que no existía. La ignorancia de la ley. destruye toda idea de delito; y en esto esencialmente es en lo que se diferencia la jurisprudencia eriminal a de, la civil, que quiere que no sirva de excusa la ignorancia.

El delito es voluntario ó involuntario. En el primer caso es punible, y digno de ex

cusa en el segundo... . . . . ... , , , , , , , ,

es Crímen es la accion dirigida por una intencion "perversa: no solamente abandona la ley, sino que la ultraja, y por consiguiente tiene un carácter mas grave que el delito. El homicidio, por ejemplo, es un. crímen si el asesino ha tenido la perversa iñtericion de inmolar á su semejante; y es un delito, si aquel hombre se ha visto forzado á ejecutarle á pesar suyo. En el primer caso infringe la ley y la ultraja; en el segundo, quebranta, la ley que vela por la conservacion de los miembros del cuerpo social. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ...s

Es necesario pues, para que haya crimen, que exista un principio de hecho y, una intencion probada, Laointencion, sin hechocó sin principio de hecho no puede ser considerada como un crímen, pues un buen pensamiento puede haber desvanecido el pensamiento perverso que se había concebido. Por esto se han mirado siempre como asesinos los jueces que sin pruebas de hecho ó de principio de hecho, se atreviéron á penetrar en el santuario de las conciencias, y condenará un acusado por sospechas de que había pensado ó proyectado el crímen de que se le hacía cargo. , a

No solamente es necesario un acto exterior para que haya crímen, sino tambien que exista una voluntad manifiesta de hacer el mal. Se juzga que no hay esta voluntad en los niños que no han llegado á la edad de la razon, en los imbéciles, los locos, los furiosos, y en las personas poseidas de terror, ó violentadas por un impulso irresistible. . . o Plutarco refiere que Dionisio hizo dar la muerte á un tal Mársias, solo porque soñó que le degollaba; alegando que si no lo hubiera premeditado por el dia, no lo hubiera pensado en sueños. Dionisio era un tirano, y solo el hecho que se acaba de citar: bastaría para hacer eternamente execrable su memoria.

Finalmente la reincidencia es la repeticion de una infraccion cometida ya; y se de

be ejercer con ella tanta mayor severidad, cuanto anuncia una perseverancia en la maldad., lo o A . Si los hombres, los ciudadanos ó los súbditos tienen deberes que llenariácia sí mismos y ácia los demás, los pueblos están sujetos á reglas y á deberes, ya ácia ellos mismos, y ya ácia los otros pueblos.

Los deberes de una nacion para consigo misma son vivir conforme á su naturaleza, y y perfeccionarse para eonservarse. Conócerse bien es el elemento de su conservacion. La nacion que adquiere por el derecho natural la facultad de gobernarse como mejor le parece en sus relaciones con lo - , , ) . C . . . C - 3 : o pueblos estrangeros, recibe por una consecuencia del mismo principio el derecho de darse las leyes que la convienen, y puede cuando la acomode reformar su gobierno y modificar su constitucion. Las potencias estrangeras no pueden ni deben oponerse a eló, á menos que la nueva organizacion que adopte esta nacion se dirija.á su des:

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- e truccion particular a ao. .V. . ... vía - Los deberes de los magistrados, supremos se reducen á conservar y ejecutar las leyes; y los de los ciudadanos ó súbditos á someterse á, ellas y resistirse á todo órden que les sea contrario. . . . . ..., o lo

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