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III.

SUR LA RÉPUBLIQUE.

180o.

Nous avons abjuré le pouvoir despotique;
Nous avons des consuls, nous avons un sénat;

Nous avons même un tribunat,
Et peut-être une république.

ART POÉTIQUE.

ÉPITRE

D’HORACE AUX PISONS.

TRADUCTION EN VERS.

DE ARTE POETICA.

AD PISONES.

Humano capiti cervicem pictor equinam
Jungere si velit, et varias inducere plumas,
Undique collatis membris, ut turpiter atruny
Desinat in piscem mulier formosa supernè;
Spectatum admissi, risum teneatis, Amici!
Credite, Pisones, isti tabulæ fore librum
Persimilem, cujus, velut ægri somnia ,, vanæ
Fingentur species, ut nec pes, nec caput uni
Reddatur formæ. Pictoribus atque poëtis
Quidlibet audendi semper fuit æqua potestas :
Scimus;et hanc veniam petimusque damusque vicissim,
Sed non ut placidis coëant immitia, non ut
Serpentes avibus geminentur, tigribus agni.

DE L’ART POÉTIQUE.

ÉPITRE AUX PISONS.

Si quelque peintre osait associer
A tête d'homme oreilles de coursier,
Plumes d'aiglon, corps de nymphe jolie;
Si de ce corps les plis voluptueux
Se terminaient en poisson tortueux;
Que diriez-vous d'une telle folie?
Nobles Romains, digne sang de Pison,
A ce tableau comparez

les

ouvrages
Sans nul ensemble, amas confus d'images,
N'ayant ni pieds, ni tête, ni raison,
Et dont l'auteur présente à qui veut lire
Les songes vains d'un malade en délire.
Peintre et poète ont droit de tout oser:
Usons du droit; craignons d'en abuser.
Que le bon sens gouverne le génie :
N’unissons

pas
les

serpens aux oiseaux; Et que le tigre, aux forêts d'Hircanie, N'engendre point les timides agneaux.

Inceptis gravibus plerumque et magna professis
Purpureus, latè qui splendeat, unus et alter
Assuitur pannus : quùm lucus et ara Dianæ,
Et properantis aquæ per amenos ambitus agros,
Aut flumen Rhenum, aut pluvius describitur arcus;
Sed nunc non erat his locus. Et fortasse

cupressum
Scis simulare : quid hoc, si fractis enatat exspes
Navibus ære dato qui pingitur? Amphora coepit
Institui : currente rotâ cur urceus exit?
Denique sit quod vis simplex duntaxat et unum.

Maxima pars vatum, pater, et juvenes patre digni,
Decipimur specie recti : brevis esse laboro,
Obscurus fio; sectantem lenia nervi
Deficiunt animique. Professus grandia turget ;
Serpit humi tutus nimiùm timidusque procellæ.
Qui variare cupit rem prodigialiter unam
Delphinum silvis appingit, fluctibus aprụm.
In vitium ducit culpæ fuga, si caret arte.
Æmilium circà ludum faber imus et ungues

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