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AVERTISSEMENT

DE

L' É DIT EU R.

D

E tous les ouvrages philosophiques fortis

de la plume de l'illustre POPE, son EssAI SUR L'HOMME est sans contredit celui , qui lui fait le plus d'honneur , tant par. l'importance du Jujet, que par les idées sublimes, avec lesquelles il a su le développer. Son but principal est de ne faire usage , que des seules lumieres de la Raison, pour examiner la nature de l'homme.

La raison, selon lui, nous fait sufisamment connoître, que l'homme, tel qu'il est, a été créé pour habiter cette petite Planete , & qu'il est doué

de toutes les qualités nécessaires à son état présent , rélativement à toutes les parties, qui composent cet Univers.

Puisqu'il est certain, que le fini ne peut avoir aucun rapport avec l'infini , l'homme, comme Etre fini ou borné, ne saura donc jamais déterminer tous ses rapports avec toutes les parties, qui composent le monde qu'il habite, puisqu'elles sont infinies à son égard. Son ignorance est sans doute la cause, que nous ne pouvons appercevoir , jusqu'où va la fagesse divine dans la formation de l'homme & de toutes ses créatures.

La seule chose, dont nous devons étre bien persuadés, c'est de notre foiblesse & de notre néant, source de toutes nos imperfections. Aussi POPE fait voir dans la seconde Epitre , que la sagesse & la bonté de Dieu éclatent jusques dans les miseres, auxquelles il a assujeti ses enfans les plus chéris. 12

prouve assez clairement , que les passions sont bonnes en elles-mêmes

que c'est de leur bon ou mauvais usage, que dépend le bonheur ou le malheur de chaque homme en particulier , & de la société en géné-. ral. La source des plaintes de l'homme contre la Providence vient de ce qu'il croit , que

tout est fait pour lui, tandis qu'il est certain que lui-même est fait pour le tout. C'est en yain

que l'homme essayera de se faire un bonheur particulier, il ne peut & ne doit être heureux; qu'autant qu'il contribuera au bonheur de ses semblables. Or c'est par la vertu seule, que les hommes peuvent être dans cette heureuse disposition, il est donc de la derniere importance pour eux de devenir vertueux. C'est par cette raison , que POPE ne se contente pas d'inspirer à ses lecteurs la bonté & l'égaité, qui font l'essence de l'honnête homme, il les conduit encore par dégrés jusqu'à la connoissance des vérités sublimes, qui conduisent aux vertus surnaturelles." Ces vérités sublim:s sont celles, que tout homme, qui veut jouir dans cette vie d'autant de bonheur, que son etát le comporte , & s'assurer pour

la suite un bonheur éternel, doit nécessairement connoître la Religion chrétienne; ce flambeau divin enseigne aux hommes des principes plus élevés que ceux de la raison, c'est elle , qui en écartant les limites de nos connoissances dans la Morale, nous apprend le chemin le plus pour

arriver dans cette vie & dans l'autre à un bonheur assuré.

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APRÈS ce que nous venons de dire du plan de L’ESSAI SUR L'HOMME D’ALEXANDRE POPE, il paroît superflu de répéter les louanges, qu'il a reçues de toutes les nations de l'Europe, qui l'ont traduit dans leurs langues. C'est le recueil des meilleures traductions, qui ont été faites, que nous donnons ici, précédées de ľOriginal Anglois, en faveur de ceux , qui entendent cette langue afin qu'ils puissent comparer les expressions du Poëte avec celles des divers traducteurs ; par ce moyen on se rendra familieres les langues , qu'on voudra, & cela en acquérant les connoissances les plus nécesaires pour former le coeur & orner l'esprit.

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