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lontaire, quoique savante, d'une âme libre, et qu'il porte ainsi la date d'une époque mémorable, celle où la tyrannie des Césars hérita des grandeurs de Rome, et fit servir l'esclavage du monde à rassasier à peine les convoitises et les fureurs de quelques monstres couronnés. Il y a dans Lucain, à travers tous les défauts de l'inexpérience déclamatoire, un souffle de l'indignation qui inspira Tacite. C'est assez pour rendre ses vers immortels.

VIES

DES PRINCIPAUX POËTES

ANGLAIS

Cet Essai, publié il y a quinze ans et plusieurs fois réimprimé, a été traduit en anglais par le docteur Drake , l'homme qui a le mieux étudié la vie, le génie et l'époque littéraire de Shakspeare. Encouragé par cette approbation, l'auteur, profitant des remarques de son célèbre traducteur, et de quelques recherches récentes du savant Collier, a cru devoir corriger et étendre son premier travail : il en a fait un ouvrage plus complet, et en partie nouveau, qu'il offre aux admirateurs étrangers et nationaux du poëte anglais. 525252525252525252525252525252

SHAKSPEARE.

La gloire de Shakspeare parut d'abord en France un paradoxe et un scandale. Plus tard, elle menaça presque là vieille renommée de notre théâtre; et aujourd'hui elle la partage, dans l'opinion de beaucoup de juges éclairés. Cette révolution du goût fait supposer sans doute une connaissance plus répandue, une étude plus attentive de la langue et des ouvrages du poëte anglais; mais elle tient surtout aux changements de l'état social et des meurs. Les grandes choses que nous avons souffertes et vues depuis un demi-siècle, la chute de l'ancien ordre et de l'ancienne élégance, nos tragédies royales et domestiques, plus terribles que celles du théâtre, nos frénésies populaires, la dureté de la guerre et de l'empire, et enfin la rudesse toujours inséparable d'un peu de démocratie, nous ont successivement préparés à mieux comprendre, à goûter davantage le génie extraordinaire de Shakspeare. Et cela soit dit en général, à part les engouements des artistes imitateurs, et les admirations par système et par théorie, qui n'ont jamais qu’une influence assez bornée; hors de ce cercle, il est incontestable que le progrès de la liberté moderne, qui nous éloigne si

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