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La guerra y el olvido de la moral agotan los manantiales de la poblacion; los bra. pos robados á la agricultura dejan los camdos incultos; los canales del comercio se zesecan; el artista se aleja de un clima en que la guerra y la anarquía han roto el pincel de Apeles y el cincel de Fidias; se multiplican las emigraciones, se apaga la antorcha de las ártes, los pueblos se reducen á la mas espantosa barbárie (49); y las antiguas reinas del mundo Tebas, Ninive, Babilonia, Ménfis y Palmira no presentan sino un monton de ruinas.

Si los cortesanos de todos los siglos y de todos los paises, en lugar de ensalzar hasta las nubes la gloria de esos ministros de sangre que desgarran la tierra llenándola con la fama de sus victorias; si los sofistas que

han ideado tantos , sistemas de administracion pública hubiesen hecho patente este cuadro de destruccion, los gobiernos no se habrían decidido tan ligeramente á emprender guerras, y la humanidad hubiera derramado menos lágrimas,

No haciendo mencion de la época famosa del paso del sabeismo :(50) ó adoracion de los astros, al polytheismo ó adoracion de muchos dioses, y de este al theismo ó unidad de Dios, profesado por Sócrates, y por

los filósofos que le sucedieron, es necesario considerar las revoluciones del entendimiento humano como origen de mucho bien y de mucho mal.

En efecto, ellas influyen sobre las cos. tumbres y éstas sobre el gobierno; y como las costumbres no son otra cosa que las acciones humanas consideradas bajo cierto aspecto, con relacion al tiempo, al lugar y á las personas, si el gobierno está en oposicion con ellas y no toma medidas eficaces para ponerse de acuerdo, perece por precision.

Con esto se explican las causas de la destruccion de los sistemas de leyes llamados constituciones políticas. Cuando se adoptan es porque todos son adecuados á las costumbres; pero como el entendimiento humano continúa siempre su marcha progresiva, sucede frecuentemente que mientras la constitucion subsiste en el mismo estado, al cabo de medio siglo las leyes, con bastante impropiedad llamadas .constitutivas, no son ya mas que viejas y ridículas abstracciones.

La única constitucion que se haría en cierto modo indestructible, si es que hay alguna que pueda escribirse y hacerse de un solo golpe, seria aquella que solo consistiese en la declaracion de los primeros principios del órden social y en la organizacion del god

bierno, dejando á la legislacion et cuidado de dirigir los movimientos de este último segun las costumbres y las circunstancias.

Habiendo caracterizado ya los diferentes sistemas de gobierno, é indicado las causas generales de las revoluciones, veamos cuáles son las bases de las constituciones políticas, su objeto, y sus medios de ejecucion.

Bajo cualquiera forma que un pueblo sea gobernado, ya doble la cerviz á un mo. narca, ó se prosterne delante de muchos magistrados; que la fuerza del gobierno provenga de la autoridad especial de las leyes, ó del consentimiento tácito de los habitantes del pais, la nacion se divide necesariamente, en dos clases, á saber: la que manda y la

que obedece.

- La spberanía, es privilegio de la primera; y los derechos de la segunda están fundados en la libertad políticai Soberanía 'es el poder y voluntad nacionales representados por los gefes del estado. La fuerza que hace a la nacion independiente de sus vecinos, y el poder coactivo que concede á los gobernantes la facultad absoluta ó limitada de declarar la guerra, hacer la paz

ó las alianzas, levantar tropas, imponer contribucion pes, intervenir en lo concerniente al culto, reprimir o proteger la libertad de concien

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cia, suspender la ejecucion de las leyes con anuencia ó sin la voluntad del pueblo ó de los

que él ha elegido para defender sus intereses, es lo que se llama libertad politica (51).

... Los poderes ; legislativo y ejecutivo constituyen la accion de los gobiernos; y el pacto que determina á quien pertenecen cada ụno de dichos poderes se llama constitucion.

Eric', ' El poder legislativo establece las leyes, у

la fuerza de estas consiste en su publicidad y en la claridad de su redaccion; y por esto un antiguo las ha llamado civitatis publicam linguam ,, la lengua pública de la ciudad. á! El poder ejecutivo velando sobre la ob sérvancia de las leyes, dá vida y movi miento a todas las partes del estado. Os payer

Da'leges ne fortior omnia possit ; dictad leyes para que el mas fuerte no lo pueda todo (ha dicho Ovidio): pensamiento que explica el objeto de la sociedad y de todas faš instituciones humanas. "No hagas a otro 16 baue ho a

no quisieras que hiciesen contigo: esta ës" la base de la justicia y el origen de los preceptos siguientes: No hagas daño a nadie,

tus

promesas, jy fiel en tus tratos. De estos preceptos se derivan los

principios de

que el vendedor debe salir responsable de lo que vende; que entre los socios de una misma empresa se deben repartir las ganancias y las pérdidas; que se deben resa petar los depósitos, &c. &c.

Estos principios, admitidos igualmente por todos los hombres y por todos los pueblos, se han hecho cada vez mas evidentes; á medida que se ha ido estableciendo el orden civil han sido aplicados á mayor número de objetos; y algunos que parecian apartarse de las reglas del derecho natural, han sido desterrados de él por medio de la perfeccion del orden social. s. Por esta razon los Romanos conservan do el derecho de vida y de muerte sobre sus hijos y sobre sus esclavos, no hacian mas que seguir las leyes naturales (52); pues en el orden de ideas anterior a los gobiernos regulares, a muy sencillo que el gefe de la familia

familia administrase justicia dentro de su casa; pero habiendo declarado las leyes políticas que los individuos deben ser considerados como miembros de la socie. dad, el gefe de familia se ha visto obligado à ceder á los magistrados el derecho de castigar (53). Ideas mas regulares y seguras condujeron al descubrimiento de

de nuevas verdades; y desde entonces el sistema de 201 DAVID 98 congelate

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