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DIVISION DEL TIEMPo.

(31) Para hallar una medida exacta de la duracion del tiempo y fijar su órden de sucesion, se ha buscado en la naturaleza un movimiento igual y uniforme. Los habitantes de las llanuras de Senaar, y tambien los de los montes Apeninos, han convenido en que la medida mas natural y segura era el curso de los astros, y esta medida se ha hecho despues universal. La única diferencia que existe entre los cronologistas antiguos y modernos, en cuanto á las bases de los cómputos, se apoya en los cálculos hechos segun el sistema de las revoluciones solares y lunares, y el de la division de los dias.

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Todos los pueblos han dividido como nosotros el dia en 24 horas. Los antiguos árabes, y, á su ejemplo los astrónomos, empezaban el dia á las doce de la mañana; mientras que los egipcios y romanos, cuyo método seguimos nosotros, le contaban desde media noche. Los judíos, los italianos, los chinos, y en otro tiempo los atenienses, contaban su dia desde el momento en que se ponía el sol; y los griegos modernos, queriendo imitar en estó á los babilonios, le cuentan desde que aparece por

el Orizonte. s: o c)

. . . . . . . . . . .» - La division de la semana en 7 dias y el nombre de estos se debe á los egipcios. Casi todos los pueblos la han adoptado, aunque unos concluyen su semana en viernes, como los antiguos cegipcios y los musulmanes, en sábado como los judíos, ó

en domingo como los cristianos. o :

Los meses se dividen en solares y lunares; cuya etimología viene de la palabra griega men que significa luna. Mes solar es el espacio de tiempo que parece emplea el sol en recorrer cualquiera signo del Zodiaco. Los meses solares son desiguales entre sí, y segun el movimiento medio cada uno es de 3o dias 1o horas 29' y 5". Mes lunar es el tiempó que gasta la luna desde una conjuncion con el sol hasta la conjuncion siguiente; y su duracion es de 29 dias 12 horas 44 y 3". o - - Los años se calculan por los meses solares ó por los lunares. Año solar es el tiempo que gasta el sol en recorrer los 12 signos del Zodiaco; y se compóne de 365 dias 5 horas y 49". Sobrando de estos 365 dias 5 horas y 49 minutos, se hace preciso añadir en cada 1oo años 24 dias intercalares, lo que hace 24 años bisiestos. Este bisiesto se suprime ordinariamente en cada año secular; pero como con los 11 minutos que faltan en cada año para completar 6 horas, y que juntos solo componen 18 horas y 2o, no se puede formar un dia cada cien años, hay precision de poner un bisiesto en el año secular cada 4oo años. El añó lunar consta de 12 meses lunares, de 354 dias 8 horas 48 y 36"; y en 1oo años lunares es necesario in

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Todos los pueblos han querido trazar un cuadro sencillo y uniforme para indicar la marcha del tiempo arreglado á los cálculos de las revoluciones solares y lunares, lo que ha dado orígen á la formacion de los calendarios. Entre la mayor parte

de los pueblos se ha dado principio al año en 1.o

de enero, es decir, despues de la entrada del sol en el signo de Capricornio.

El calendario revolucionario francés le hizo empezar del 22 al 23 de setiembre 1792 de la era vulgar, 65 o6 del periodo Juliano, 2567 de la 1.o olimpiada de Iphito, 2.546 de la fundacion de Roma, segun Varron, 254o de la época de Nabonassar, y 1171 de la hegira ó época de los turcos.

Los años asirios de Nabonasar eran de 365 dias, y los 12 meses de 3o dias eada uno. Como no producían sino 36o dias, se les agregaba al cabo del año 5 dias que llamaban añadidos; y esta. fue la forma que Lalande propuso para el calendario republicano. - - ,

El año de Yezde gird entre los persas estaba. conforme en un todo con el de Nabonas sar; excepto que comenzaba en 16 de julio del año juliano. Los cinco dias que se añadían los llamaban. musteraka.

Este año tenia una intercalacion muy sencilla y muy exacta, pues consistía en poner cada cuatro años uno bisiesto, por espacio de 36 años, y suspender despues esta operacion por cinco años.

Bajo del reinado del sultan Gelacio los persas cambiaron su año, y adoptaron la medida del año solar de 365 dias. 5 horas 49 / 15" o" y

* Véase la correspondencia del año republicano con el comun en el suplemento del Repertorio estadístico de 1823,

48". Sus meses son de 3o dias y 5 musterakas al cabo del año. . . .

Despues de haber incluido nueve veces un dia intercalar en el 4.o año, hacen del 5.o solamente un año bisiesto, que toma el nombre de año gelaciano.

El año syriaco solo se diferencia del juliano en tener los meses diferentes nombres, y en empezarse en el mes de octubre.

El año ático es un año lunar de 12 meses de á 29 y 3o dias. El bisiesto es de 13 meses, contando dos veces el 6.o mes.

El año arábigo y mahometano es de 354 dias 8 horas y 48 minutos. Algunas veces se añade un dia al fin del año; de suerte que en el espacio de 29 años los periódos 2, 5, 7, 1o, 13, 18, 2 1, 26 y 29 son bisiestos. El primer año de este período empezó el 15 de julio 622 del calendario juliano.

MECANISMO DEL UNIVERSO.

No le basta al hombre que la experiencia le haya enseñado que las revoluciones solares y lunares son la base que debe escoger para los cálculos eronológicos. Tampoco le basta saber medir el tiempo; quiere ademas aprender á perpetuar la memoria de las épocas célebres, y á fijar la posicion de las diversas partes de la tierra.

A fuerza de estudio ha llegado á saber que al rededor del sol colocado en el centro de nuestro universo, gira el planeta Mercurio en 3 meses, Venus en 74, la Tierra en 365 3 dias, Marte en 2 años, Júpiter en 12, Saturno en 3o, y Herschell en 83. Que los planetas tienen dos revoluciones, una al rededor del sol, y la otra sobre ellos mismos; y que así la Tierra gira sobre sí misma en 23 horas y 56", y Marte en 24 horas.

La geometría le enseña que Herschell está 66o millones de leguas distante del sol, Saturno 328, Júpiter 179, Marte 52, Venus 34,35748, y la Tierra 33. -

Si duda sobre la existencia de los antípodas, vé por la física que el hombre obedece como todos los cuerpos á la atraccion planetaria; que la superficie del cuerpo humano està en el medio término de 9 pies cuadrados; que la presion del aire sobre este cuerpo es de mas de 3o millares; y lo que se le habia figurado un misterio impenetrable se hace en cierto modo palpable á sus ojos.

En la revolucion del sol y en el círculo del Zodiaco encuentra la division de las estaciones y la del año; y por medio del brillante sistema de las atracciones se explica á sí mismo la razon por qué estos cuerpos enormes que se mueven en el espacio no chocan entre sí.

Gracias al inmortal Copérnico se ha descorrido el velo que ocultaba el órden admirable de la naturaleza; y el hombre vé aproximarse, unirse y organizarse todas las partes de este inmenso univer

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