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LE DIRECTOIRE.

CONSIDÉRATIONS SUR LA RÉVOLUTION FRANÇAISE,

TROISIÈME ET QUATRIÈME PARTIES,

PAR

MADAME LA BARONNE DE STAËL-HOLSTEIN ;

WITH A CRITICAL NOTICE OF THE AUTHOR,
A CHRONOLOGICAL TABLE, AND NOTES HISTORICAL
AND PHILOLOGICAL,

W!

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APR !878
GUSTAVE MASSON, BAO

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UNIV. GALLIC.

EAND

ASSISTANT MASTER AND LIBRARIAN OF HARROW SCHOOL

EDITED FOR THE SYNDICS OF THE UNIVERSITY PRESS.

Cambridge:
AT THE UNIVERSITY PRESS.

London: CAMBRIDGE WAREHOUSE, 17, PATERNOSTER Row.
Cambridge: DEIGHTON, BELL, AND CO.

1877

[All Rights reserval.)

Cambridge:

PRINTED BY C. J. CLAY, M.A. AT THE UNIVERSITY PRESS.

INTRODUCTION.

6

THE Considérations sur la Révolution Française from which the materials of this volume are taken may be regarded as one of Madame de Staël's best works; it is divided into six parts, or books, and the following piquant history of the Directoire' epoch belongs to the third and fourth. We have selected it on account both of its real interest, and of the number of political characters it brings under our notice.

Baron de Staël and the Duc de Broglie, assisted by the celebrated Schlegel, acted as the literary executors of the gifted Corinne, and to them we owe the publication of the Dix années d'exil and the Considérations. It would be useless to copy here the preface written by Baron de Staël for the first edition of his mother's work; we prefer giving, instead, a characteristic appreciation from the pen of M. Alexandre Vinet, the late eminent Lausanne pastor and professor.

"Ce livre, fort bien défini par son titre, n'est pas précisément une histoire: c'est une suite de réflexions

sur les principaux événements, et de jugements sur les principaux personnages de la Révolution Française, où s'entremêlent des détails curieux dans le genre des mémoires, et que termine une partie speculative ou de raisonnement sur l'état présent et sur l'avenir de la France, sous la forme d'un parallèle avec l'Angleterre, dont Madame de Staël aurait voulu transporter dans son propre pays les institutions, les moeurs, et sans doute aussi les croyances. Le livre des Considérations devait déplaire aux partis extrêmes. Il désavouait les excès, dogmatiques ou autres, de la Révolution ; il en avouait le principe...

“Ce serait faire bien mince la part de l'éloge, que de désigner les considérations sur la Révolution Française comme le livre où Madame de Staël a mis le plus d'esprit, de cet esprit de bon aloi, aussi naturel que piquant, toujours doublé de bon sens, sérieux et moral jusque dans sa plus vive causticité. Ce qu'il faut surtout admirer dans cet ouvrage, c'est, malgré quelques injustices involontaires, la généreuse équité des jugements, l'absence de tout esprit de parti, l'élévation et la sagesse des idées politiques, l'amour de la liberté et des institutions libérales, l'inspiration et presque l'enthousiasme du bon sens."

This remarkable passage is, we think, the best, the most impartial critique which has yet been made of Madame de Staël's work; the Considérations could not fail to create much sensation as soon as they appeared, and we subjoin a list of references for the benefit of those amongst our readers who would like to know how the royalists and the liberals appreciated the book from their respective points of view. Comte de Maistre : Correspondance, August 20, 1818; March 22,

1819.
Duc de Fitzjames : Articles in the Conservateur, Vol. I.
De Féletz: Articles in the Journal des Débats (reprinted in the

Jugements historiques et littéraires).
Vicomte de Bonald : Considérations sur l'ouvrage de Madame la

baronne de Staël.
Bailleul : Examen Critique des Considérations de Madame de Staël

sur les principaux événements de la Révolution Française. Alfred Nettement: Histoire de la littérature Française sous la

Restauration, Vol. I.
Sainte-Beuve: Portraits de Femmes.

The notes are intended to explain the most obvious difficulties both of syntax and of etymology; we have added, whenever necessary, biographical illustrations; finally, the chronological table and the concordance of the Republican with the Gregorian calendar will be found, we trust, useful by those readers, who wish to study Madame de Staël's work not only as a literary but as an historical production.

GUSTAVE MASSON.

HARROW ON THE HILL.

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