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BATIGNOLLES-MONCEAUX. - Imprimerie d'Auguste DESREZ, ruc Lemercier, 24.

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A, DURAND, LIBRAIRE,

JOUBERT, LIBRAIRE,
3, RUE DES GRÈS.

14, RUB DES CRÈS.
BROCKHAUS ET AVENARIUS, 60, RUE RICHELIEU.

LEIPSIG, MÊME MAISON.

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PRÉFACE.

1. Depuis vingt-cinq ans il s'est fait dans l'étude du droit romain une révolution profonde. La science, demeurée comme stationnaire depuis l'école française du seizième siècle, a pris un nouvel essor, grâce à la découverte de textes jusqu'alors ignorés. La République de CICÉRON, les Instituts de Gaius, les Fragmenta Vaticana, le traité de Lydus sur les Magistrats, les constitutions retrouvées du Code Théodosien, tous ces restes précieux de l'antiquité, enfouis sous d'anciennes écritures comme Herculanum sous la cendre, et remis en lumière par le zèle infatigable des Mai, des NIEBUHR, des Hase, des PEYRON, des Clossius, des VESME, tous ces trésors, dis-je, ont rendu presque inutiles les travaux des jurisconsultes nos devanciers. Des faits inconnus ont été subitement révélés, d'anciennes erreurs traditionnellement reçues se sont évanouies devant ces clartés nouvelles, et par une fortune bien rare, la science vieillie et délaissée s'est montrée tout à coup, comme la fée des anciens contes, jeune, brillante, et par sa beauté et sa richesse sollicitant les adorateurs.

2. Malheureusement ces découvertes n'ont eu longtemps en France qu’un retentissement stérile;

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