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BAT IGNOLLES-MONCEAUx.—Imprimerie d'Augusle DESREz, ruo Lemercier, 34.

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A. DURAND, LIBRAIRE, | JOUBERT, LIBRAIRE,
3, nus Des GRès. 14, aue Drs caks.

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PRÉFACE.

1. Depuis vingt-cinq ans il s'est fait dans l'étude du droit romainune révolution profonde. La science, demeurée comme stationnaire depuis l'école franGaise du seizième siècle , a pris un nouvel essor, gráce à la découverte de textes jusqu'alors ignorés. La Republique de CicÉRoN, les Instituts de GAIUs, les Fragmenta J'aticana, le traité de Lydus sur les Magistrats, les constitutions retrouvées du Code Theodosien, tous ces restes précieux de l'antiquité, enfouis sous d'anciennes écritures comme Herculanum sous la cendre, et remis en lumière par le zèle infatigable des MAI, des NIEBUHR , des HASE, des PEYRON, des CLossiUs, des WESME, tous ces trésors, dis-je, ont rendu presque inutiles les travaux des jurisconsultes nos devanciers. Des faits inconnus ont été subitement révélés, d'anciennes erreurs traditionnellement regues se sont évanou.es devant ces clartés nouvelles, et par une fortune bien rare, la science vieillie et délaissée s'est montrée tout à coup, comme la fée des anciens contes, jeune, brillante, et par sa beauté et sa richesse sollicitant les adoraleurs.

2. Malheureusement ces découvertes m'ont eu

longtemps en France qu'un retentissement stérile; *

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