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LA

GERMANIE

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LA

GERMANIE

TRADUITE DE TACITE

PAR C. L. F. PANCKOUCKE

AVEC UN NOUVEAU COMMENTAIRE

II TRAIT

DE MONTESQUIEU ET DES PRINCIPAUX PUBLICISTES

LE RAPPROCHEMENT DES MEURS GERMAINES AVEC CELLES DES ROMAINS ET

DE DIVERS AUTRES PEUPLES, PARTICULIÈREMENT AVEC CELLES DE LA

NATION FRANÇAISE
DES NOTES HISTORIQUES ET GÉOGRAPHIQUES, UNE TABLE CHRONOLOGIQUE

INDIQUANT 1.ES PROGRÈS DES DIFFÉRENTES PEUPLADES DE LA GERMANIE,

LEURS ENVAHISSEMENS SUCCESSIFS ET LEURS ÉTABLISSEMENS
LA TRADUCTION DES PRINCIPALES VARIANTES EXTRAITES DE TOUS LES

COMMENTATEURS DE TACITE

Tacite fait un ouvrage exprès sur les meurs des
Germains ; il est court, cet ouvrage, mais c'est
l'ouvrage de Tacite, qui abrégeait toat parce qu'il
voyait tout. Esprit des lois , liv. 30.

PARIS

IMPRIMERIE DE C. L. F. PANCKOUCKE

M.D. CCC. XXIV

262

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INTRODUCTION.

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Tacite, en écrivant cet ouvrage sur les Germains, et en traçant les moeurs de ces peuples, avait les yeux sur les Romains, dont il a fait connaître l'histoire au temps où il existait : peignant avec vérité ces nations encore sauvages et dans l'enfance, et sans vouloir les placer au-dessus des peuples polis par la civilisation, il reproche indirectement aux Romains leurs dissolutions et leur oubli des usages antiques; il ne loue point cependant ces barbares avec complaisance, il célèbre leurs défaites et se réjouit de leurs discordes : mais Tacite aimant sa patrie comme les premiers Romains l'avaient aimée, y voulait rappeler les vertus qui fondèrent sa puissance, et la ramener à la sévérité de ses premières coutumes. En même temps que cet ouvrage sur les Germains est la satire de la dissolution des moeurs romaines, il est un éloge des moeurs austères et pures qui établirent la grandeur de la république, tandis

que leur dépravation amena successivement sa décadence, dont Tacite indique déjà la plupart des causes ; ainsi la pensée se reporte au moment même de cettegrande

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